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『看似得到很多尊榮的人,或許其實失去了更多。』
#感謝提供試讀機會

最近很忙,在課程的疲勞轟炸之下,往往一回家就只想要讓眼睛獲得放鬆、不願意再多看文字的程度,但是《幽影王冠》卻是讓這樣的我有一股作氣看完的動力!甚至,當我發現竟然得等到十月才能夠看到它的下集,幾乎讓我有一種巴不得可以趕快看到它後續的強烈渴望(特別是這一集收的戛然而止,讓我對於後續發展格外好奇!),我想這種程度應該可以表明它的魅力、還有我對它的喜歡了。

說真的,剛開始我對這本作品沒有特別期待,雖然作者凱德兒‧布雷克先前有部作品《血衣安娜》似乎還挺有名,但因為本來對奇幻小說接觸的就比較少,也就對作者沒有特別關注。甚至我不諱言,剛開始因為「三個女王」的個性、背景及發生在各自女王身上的故事,再加上扶植並養育三位女王長大的家族,可以想見人物有多麼眾多、整個組織有多麼龐大,不過我覺得因為故事主軸算是很簡單、明確的──「一個王國,只能有一個女王」,因此雅欣諾、凱薩琳與米拉貝拉這三個「女王候選人」就註定彼此競爭,且容不下對方一條活路。後來這件事情變成一種歷史悠久的信仰,變成一種儀式,而各自擁立自己女王的家族之間的權力鬥爭,以及三姊妹之間的情感糾葛,就成為故事看點。而我覺得,透過分章節的書寫,讓讀者不至於對故事趕到混淆,同時又能夠以全知的觀點去洞悉每一個角色內心的恐懼、不安以及比較幽微的情感,甚至於可以得知每一個角色的立場,但儘管如此,讀者卻還是始終保有閱讀的樂趣──最關鍵的一點是,每一個角色的亦邪亦正,讓讀者摸不著頭緒的行為跟猜想,另外當然也非常重要的是,讀者不免好奇這場王位爭霸戰的最後結局會是由誰勝出──畢竟,在「復火式」一節中就看出來,儘管大家幾乎一面倒的傾向米拉貝拉勝出,但很明顯的,仍有變數。

故事以女王的生日作為起點,也像是一個「時間到了」的序曲,像是在五朔節之的一個前哨戰,也同時能夠明白每個角色的處境──我覺得算是在一開始就讓讀者感受到所謂「大局」,例如米拉貝拉的強盛、又例如雅欣諾的頹勢與凱薩琳的不堪一擊;接著再慢慢從每一個小情節的鋪陳去堆疊出角色個性,甚至點出各自困擾對方的夢魘,例如米拉貝拉的強大看似已被認定為繼承人,但是對她來說「必須殺害自己姊妹」這件事情她始終不夠狠心、下不了手,這也讓其家族相當困擾;又或者凱薩琳的噩夢則是來自於「毒物使」多年執政的壓力,雅欣諾則來自於對自己的否定。而我不免覺得這個故事似乎有一點點相似於當今的政治,彼此之間工於心計又勾心鬥角,而五朔會上的「表演」又宛若是一種對於像是造勢晚會一樣的熱鬧──但很諷刺的是,本質卻是「表演」出自己的強大。

不得不說,如果站在旁觀者的角度,的確會覺得是一場精彩好戲,但是當我們隨著作者的筆觸去深入三位女王的內心,我們便感覺到這樣的制度對她們的殘酷,儘管女神信仰與傳統無法撼動,可是她們卻似乎都在掙扎中糾結著度日,每個人的痛苦都是無可比擬的。強大的人不一定就威風、霸氣,而弱小的人也有自己必須面對的壓力及恐懼。而同時,也因為種種發生的事情,特別是在情感部分──姊妹情也好、與異性之間的感情、友情也好,步步造就了三位女王在心態上的轉變。我想,這會是最後結局的一大關鍵。

更別提故事最後的一大翻轉──我突然有一種把一切都「串起來」的感覺,而且隨著單純的女王們真正有了「競爭之心」,那頂王冠,會是殺戮的理由、會是她們無法逃避的命運、也會是她們必然需要的放手一搏。
「如果可以,沒有人想當女王的。」我記得,故事裡有一段是這麼寫的,而我格外印象深刻。
 

圖片來源:網路
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